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人類首次登月50年后,這60家公司決心重返月球

來源:百度行業新聞 2019-07-20

1969年7月20日,美國宇航員尼爾·阿姆斯特朗在踏上月球的那一刻,發出了“這是個人的一小步,卻是人類的一大步”的經典感慨。這句話既是對地球之外更廣袤空間的由衷贊嘆,也是對人類勇氣與探索精神的堅定表達。

 

在隨后的三年間,從阿波羅12號到阿波羅17號,除了阿波羅13號外,美國宇航局(NASA)其余的登月計劃均實現了人類登陸月球。

1972年,阿波羅17號成為阿波羅計劃的最后一個任務,標志著人類第6次登陸月球,但也是迄今人類最后一次在月球上行走。

仰望星空,何日重返月球?

寒來暑往,日月如梭,距離人類首次登月已經過去50年。在這50年中,冷戰背景下的美蘇兩極爭霸早已煙消云散,更多級的世界正在形成,而人類對太空的探索也取得了在當時難以想象的無數新成果。

近年來,隨著各國航天科技的持續發展,人類正在啟動對月球的全新探索旅程。

今年1月3日,我國“嫦娥四號”探測器成功在月球背面著陸,實現人類探測器首次在月球背面軟著陸。

 

今年5月,美國再次宣布重新踏上登月征途,并推出“阿爾忒彌斯”登月計劃,誓言5年內將宇航員再次送上月球。

歐洲航天局計劃2025年前登月,并建立基地。

俄羅斯計劃兩年內發射“月球25號”探測器。

而中國探月工程已穩步實施十多年,在未來10年,也就是2030年前后,月球上將有望看到中國航天員的身影。

更為有趣的是,“登月(moon shoot)”這一概念早已超越太空任務本身,成為各種尖端科技攻關項目的代名詞。因為這些項目就像登月一樣,充滿艱難和風險,而無論是否成功,都可能會對相關技術和產業領域帶來突破性的推動。這恐怕是“登月”帶來的更深層次的意義。

但是,自1972年最后一次登月以來,人類的足跡再也沒有在月球表面出現過。

那么,人類到底什么時候才能再次回到月球,回到那個無數好奇的人們心之所向的月球?

現在,能夠向我們提供答案的除了傳統的國有、跨國航天機構,也具備了更為多樣化的力量,包括眾多的科技巨頭、私營航天公司、創業企業、互聯網公司,以及風險投資機構。

重返月球:60家公司在行動

近期,美國空間技術投資基金SpaceFund發布了一份名單,涵蓋了那些致力于太空探索,特別是聚焦月球探索的科技公司。

 

這份名單主要列舉了國外的60家相關公司,其中美國公司43家、德國公司4家、日本公司3家、英國和加拿大公司各2家。

在這份并不算非常完整的名單中,既有空中巴士、波音這樣的航空巨頭,也有豐田這樣的大型汽車廠商;既有SpaceX這樣備受矚目的超級獨角獸,也有Moon Express、ispace這樣的創業新貴。

 

發射、運輸、通訊保障、表面探測、棲息地建設、現場制造、能源獲取/自給、資源開采……未來的登月任務不再只是把人類送上月球、實施探測、開展試驗,帶回各種樣本那么簡單,而是從“月球殖民”角度,從各環節提供了“開腦洞”的想象空間和長遠可期的潛在市場。

正是因為此,60家公司摩拳擦掌,期待從各環節入手,以抓住通往月球市場的門票。

在上述公司中,33家公司與發射、運輸任務(含空間運輸、著陸器、月球車等)相關,24家公司與原材料、能源、制造等供應鏈相關,13家公司與人類棲息地建設相關,8家公司與通訊系統建設相關。

 

當然,上述公司中相當一部分都和美國宇航局(NASA)歐洲航天局(ESA)開展合作,共同推動計劃的實施。

在通往月球的旅程中,注定將經歷無數的艱辛。但在雄心勃勃的探索者眼里,這一切行動只不過是去一個更為遙遠的地方拓荒而已。

同時,可以肯定的是,沒有哪一家公司可以單打獨斗,任何一次成功都將是一個完美的合作體系的成功。就像中國載人航天工程在首次通過聯合國進行的大規模國際合作下,來自17個國家、23個實體的9個項目成功入選中國空間站第一批科學實驗項目。

背后的力量:全球資本助推商業航天

不管是整個航天市場,還是聚焦于“探月”的細分領域,空間技術的開發與應用正在形成一個日益活躍和熱鬧的生態系統,商業航天表現出前所未有的活力四射,“大航天”時代姍姍而來。而在此背后,全球資本形成了有力的推動。

據PitchBook數據顯示,2017年全球航天領域風險投資數量達到77起,為歷年最高;同時,投資總額達到20億美元,超過2010-2016七年來的投資額總和??梢哉f,航天領域風險投資活動在2017年實現了一次爆發。

 

另據Space Angels的最新統計,在2000年至2018年間,67家美國商業航天公司共收到來自政府的72億美元投資,其中約93%的投資進入了致力于發射火箭的公司。在去年,NASA還選擇了9家私營公司作為合作伙伴,共同進行月球探索。

有趣的是,在更多資金投向私營公司的同時,NASA自身的預算比例卻在不斷下降:據美國管理預算辦公室數據,在1958年,NASA預算占整個聯邦預算的0.10%,到1966年猛增到4.41%,而在此之后則開始逐年下降,到2017年占比只有0.47%。

這一切都表明,國家之間的太空競賽正在向商業航天公司間的競逐延伸,因為和許多曾經看似鐵板一塊的領域一樣,這個領域同樣離不開來自SpaceX、藍色起源(Blue Origion)、維珍銀河(Virgin Galactic)這樣的公司的雄心、創新、創意、效率與活力。而這正是與50年前月球探索相比最大的區別。

在中國,商業航天同樣在快速發展,航天科工火箭技術公司、零壹空間、藍箭空間、翎客航天、九天微星、天儀空間等商業航天公司如何參與這一輪競賽和“淘金熱”,值得我們期待。

據美國美林銀行分析師預測,航天市場規模將于2045年增長到2.7萬億美元。據《中國證券報》報道,預計到2020年,中國的商業太空市場規模將擴大至1200億美元??梢韵胂?,持續的市場增長預期還將不斷刺激新的資本進入,并催生更多的太空探索、月球探索成果。

說到這里,我們仍然無法準確預測人類的腳步何時再次踏上月球,但所有為之奮斗的人們,和那些仰望星空,始終保持好奇心的人們終將讓這一切變為現實。



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